España no paga las facturas

Posiblemente el CERN , el laboratorio de investigación de partículas físicas, es la joya de la corona de la ciencia en Europa, en el que colaboran más de 20 países.  Mientras los científicos del CERN se dedican a sus tareas de investigación todos los días por nuestras latitudes nos dedicamos a recortar la inversión en ciencia y tecnología, Bárcenas se dedica a mover por todo el mundo decenas de millones de euros y España logra hacer mayor de los ridículos al convertirse en el  único país de los 20 participantes que ha convertido en  moroso del CERN con una deuda superior a los 50 millones de euros.

La cifra no es elevada y el retraso en el pago no es nada del otro mundo para la Administración Pública española, pero no deja de chocar algo con las prácticas habituales de pago en el resto del mundo. Es más los responsables del CERN andan algo alborotados y preocupados y están empezando a plantearse revocarle a España sus derechos de voto por moroso.

Así lo ha explicado Rolf-Dieter Heuer, director del CERN al Financial Times:

” Esto no es normal, porque lo normal es que los países paguen puntualmente su cuota cada año. Ahora debemos intentar trabajar de forma constructiva para intentar que la deuda no se vaya acumulando”

Parece que Rolf-Dieter Heuer debe haber hecho sus deberes y se debe haber enterado que la administración española no sólo tiene costumbre de retrasar el pago de sus facturas sino que tiene una cierta tendencia a ir acumulando deuda. Bueno de hecho el bueno de Rolf-Dieter Heuer debe andar algo desesperado porque una delegación del CERN ya lleva varios viajes a Madrid en los últimos 6 meses para intentar cobrar la deuda y establecer un plan de pagos.

La última vez que España pagó su contribución al CERN fue en Diciembre de 2011 (pago con un año de retraso) y en 2012 sólo pagó el 25% de la cuota que le tocaba, dejando una deuda de 50 millones de euros. Para 2013 le toca pagar 75 millones de euros, aunque los presupuestos españoles contemplan sólo pagar 50 millones de euros (pequeño recorte de la cuota por la cara sin consenso con el resto de países) y en teoría si en 2013 no paga la cuota que le corresponde y la deuda acumulada verá como se le revocan sus derechos de voto en el CERN.

Pero no es preocupéis, la prima de riesgo baja, todo el mundo parece feliz y que España no pague sus facturas no es un síntoma de insolvencia, nosotros somos los más solventes del mundo, estamos en la Chanmpions de la economía mundial y nuestro sistema financiero es de lo más sólido que te puedes encontrar sobre la faz del planeta tierra.

Un trabajo bien hecho

El último haz del LHC fue extraído del 2010 ayer a las 18 horas y esta ocasión merece ser celebrada. 2010 fue un gran año, no sólo para el LHC, sino para todo el programa del CERN. Las cifras hablan por sí solas: el SPS envió 4,03 * 10E19 protones contra el objetivo CNGS, 5% por encima del objetivo. Para el n-TOF, la cifra superó el objetivo en un 16% y la eficiencia general de la MSF ha logrado resultados notables del 82%.

Aguas arriba de la cadena de inyección, las cosas fueron igual de bien. El complejo PS ha proporcionado los haces con su habitual fiabilidad, permitiendo que el AD funcionara con una fiabilidad cercana al 100%, e Isolde ha estado operando cerca de 500 períodos de explotación para más de 40 experimentos diferentes. Con estas máquinas, se obtuvo una gran cantidad de nuevos resultados, entre ellos algunos resultados muy importantes en el programa del anti-hidrógeno.

Las cifras para el LHC ya se han mencionado, pero vale la pena repetir. A principios de este año, nos pusimos una meta que, con la ambición y la prudencia combinadas,  fuera razonable: queríamos llegar a una luminosidad máxima de 10 * 32 cm2 * s-1. Hemos alcanzado esta cifra antes de lo previsto, y, de hecho, se ha duplicado al final de la operación con los protones. La operación con los iones de plomo también funcionó muy bien, la cantidad de datos fue casi tres veces mayor de lo inicialmente previsto. Estos resultados son impresionantes.

En el espacio de ocho meses, se ha encontrado en las mediciones y las publicaciones de los experimentos del LHC prácticamente todos los resultados físicos de los últimos cincuenta años. Es en sí una hazaña notable, pero eso no es todo. Los resultados obtenidos en la nueva física también se han publicado. Todo esto es particularmente prometedor para el 2011.

El éxito del programa del LHC este año es crucial no sólo para la física de partículas, sino también para la ciencia en general. Con el LHC, hablamos de la ciencia mucho más de lo que se ha hecho hace mucho tiempo. Hemos oído hablar un presentador de televisión en Inglés usar el término “pueblo de colisionador de hadrones” para describir una gran reunión de personas. Esto puede parecer trivial, pero significa que cuando estamos estudiando la ciencia, ésta despierta el interés, así cuando tenemos algo importante que decir, la gente está escuchando. La cobertura de los medios que hemos tenido en su mayoría ha sido muy positiva y precisa.

El CERN es un laboratorio de ciencia básica, es importante que el público entienda y aprecie el valor de la ciencia básica. Pero también debemos tener en cuenta que sin la ciencia básica, no habría ciencia aplicada. Por lo tanto, es importante celebrar el éxito del CERN.

Sergio Bertolucci y Steve Myers

Átomos de antimateria producidos y almacenados en el CERN

Átomos de antimateria son producidos y almacenados en el CERN

Ginebra, 17 de noviembre del 2011.

El experimento ALPHA en el CERN, ha dado un importante paso adelante en el desarrollo de técnicas para entender una de las preguntas abiertas del Universo: ¿hay una diferencia entre la materia y la antimateria? En un artículo publicado en la revista Nature, se muestra que la experiencia se ha producido con éxito y se han atrapado de átomos de anti-hidrógeno. Este desarrollo, abre el camino a nuevas maneras de hacer mediciones detalladas de anti-hidrógeno, que a su vez permitirá a los científicos comparar la materia y la antimateria.

Antimateria – o la falta de ella – sigue siendo uno de los mayores misterios de la ciencia. La materia y su contraparte son idénticos excepto por la carga opuesta, y se aniquilan cuando se encuentran. En el Big Bang, la materia y la antimateria deberían haber sido producidas en cantidades iguales. Sin embargo, sabemos que nuestro mundo está hecho de la materia: la antimateria parece haber desaparecido. Para saber lo que le ha sucedido a ella, los científicos emplean una variedad de métodos para investigar si una pequeña diferencia en las propiedades de la materia y la antimateria podría apuntar hacia una explicación.

Uno de estos métodos es tomar uno de los sistemas más conocidos en la física, el átomo de hidrógeno, que se compone de un protón y un electrón, y comprobar si su homólogo de antimateria, anti-hidrógeno, compuesto de un antiprotón y un positrón, se comporta de de la misma manera. El CERN es el único laboratorio del mundo, con una instalación dedicada de antiprotones de baja energía, donde puede ser llevado a cabo esta investigación.

El programa de anti-hidrógeno se remonta en el tiempo. En 1995, los primeros nueve átomos de antihidrógeno hechos por el hombre se produjeron en el CERN. Luego, en 2002, los experimentos ATHENA y ATRAP demostraron que era posible la producción de anti-hidrógeno en grandes cantidades, abriendo la posibilidad de llevar a cabo estudios detallados. El nuevo resultado de ALFA es el último paso en este viaje.

Los átomos de antihidrógeno se producen en el “vacío” en el CERN, pero sin embargo, rodeado de la materia normal. Debido a que se aniquilan cuando se encuentran, los átomos de anti-hidrógeno tienen una esperanza de vida muy corta. Esto se puede extender, sin embargo, mediante el uso de campos magnéticos intensos y complejos para atraparlos y así evitar que entren en contacto con la materia. El experimento ALPHA ha demostrado que es posible mantener a los átomos de antihidrógeno de esta manera cerca de una décima de segundo. El tiempo suficiente para estudiarlos. De los muchos miles de antiátomos que el experimento ha creado, en el último informe de ALPHA se informa que 38 han sido atrapados por el tiempo suficiente para poder estudiarlos.

“Por razones que nadie entiende aún, la naturaleza ha descartado la antimateria. Por tanto, es muy gratificante, y un poco abrumador,  buscar en el dispositivo de ALFA y saber que contiene átomos estables y neutros de la antimateria”, dijo Jeffrey Hangst de la Universidad de Aarhus , Dinamarca, el portavoz de la colaboración ALPHA. “Esto nos inspira a trabajar mucho más para ver si la antimateria tiene un secreto.”

En otro hecho reciente en el programa de antimateria del CERN, el experimento ASACUSA ha demostrado una nueva técnica para producir átomos de antihidrógeno. En un artículo que pronto aparecerá en la revista Physical Review Letters, se detalla éste método.

“Con dos métodos alternativos de producción y, finalmente, el estudio del anti-hidrógeno, la antimateria no será capaz de ocultar sus propiedades de nosotros mucho más tiempo”, dijo Yasunori Yamazaki del centro de investigación RIKEN de Japón y miembro de la colaboración ASACUSA. “Todavía hay mucho camino por recorrer, pero estamos muy contentos de ver lo bien que funciona esta técnica.”

“Estos son pasos importantes en la investigación de la antimateria”, dijo el director general del CERN Rolf Heuer, “y una parte importante del gran programa de investigación del CERN.”

La información completa sobre el enfoque ASACUSA estará disponible cuando el artículo sea publicado.

Para más información sobre el experimento ALPHA, por favor leer aquí:

http://cerncourier.com/cws/article/cern/30577

No me pidáis unos cuantos, vale? No tengo ninguno!!!

Arranca el LHC

Arranca

Este fin de semana, en la noche del sábado al domingo ha arrancado el acelerador de partículas más potente del mundo
El Gran Colisionador de Hadrones (LHC).

Dos haces de protones, cada uno viajando en una dirección, se han acelerado en el anillo subterráneo de 27 kilometros en la frontera entre Suiza y Francia.

Los físicos esperan que el acelerador de partículas de una potencia sin precedentes abra nuevas ventanas en nuestra comprensión del universo y la materia. Los científicos entonces haran colisiones de partículas a energías nunca antes alcanzadas y analizarán los resultados de estos choques.

Mitad de la potencia

El LHC empieza a 7 TeV (tera-electrón-voltio), la mitad de su potencial nominal. La máquina va a mantener esta energía hasta el otoño de 2011. El colisionador será parado y reconfigurado, con el objetivo de volver a operar a plena potencia, 14 TeV.

Incluso al 50% de su capacidad, el LHC podría permitir a los científicos hacer descubrimientos importantes. A esta energía, los físicos estarán  frente a un mundo desconocido. El principal competidor del LHC, el Acelerador Fermilab en EE.UU. ha trabajado cerca de 2 TeV, aún lejos de los 7 TeV.

Viaje a lo desconocido

Durante estas colisiones entre protones a 7 TeV, la materia estará en un estado extremo, similar a la que tenía en los primeros momentos del Universo, justo después del Big Bang hace 13,7 miles de millones de años. Los físicos esperan a continuación, descubrir partículas no detectadas hasta la fecha.

El LHC, en particular, podría ser el instrumento para confirmar la existencia del bosón de Higgs. Esta partícula, predice la teoría del modelo estándar, hasta ahora ha escapado a toda observación. Explica las masas de los distintos elementos de la materia.

Una enorme tarea

Sin embargo, los investigadores deben ser pacientes en su búsqueda. El descubrimiento del bosón de Higgs podria necesitar varios años y requerir muchos análisis de las colisiones de partículas de muy alta energía en el LHC. Los científicos saben también que podía quedarse oculta.

El LHC es una máquina increíble, muy, muy grande y compleja. El acelerador, que costó más de 6000 de millones de francos suizos (4000 millones de Euros), fue lanzado en otoño de 2008, antes de ser detenido a causa de un accidente grave que necesitó de muchas reparaciones.

Fallece un gran hombre, Juan Antonio Rubio

Con gran dolor me he enterado hoy de la noticia y me ha dejado callado, pensativo y dolido.

Yo conocí a Juan Antonio hace algunos años y desde el principio fue un hombre que me impresiono por muchas cosas. Fue importante para mi ver como se podía ser una estrella en el mundo de la investigación y tecnologías y a la vez ser una persona cercana, abordable y siempre disponible.

Fue en su casa donde me invito su hija para ayudarle en algo que no me acuerdo. De lo que si que me acuerdo es de cuando entro Juan Antonio en el comedor y me dijo:

” Hola, soy Juan Antonio, te quedas a comer, verdad? ”

Yo, que no lo conocía, le conteste que si, claro, y el saco una botella de vino y sirvió dos vasos.

Fue impresionante encontrarse delante de una persona humanamente extraordinaria, con un curriculum que hizo que me fuera sintiendo cada vez mas pequeño pero que también consiguió que hoy en día me sienta orgulloso de poder decir que comí con el y compartimos algunas anécdotas sobre Centrales Nucleares, Física Cuántica y decenas de temas que dominaba y explicaba con una facilidad que hizo que casi no comiera escuchándolo.

Lo mas impresionante fue cuando compartió conmigo el ultimo libro que había escrito, su curriculum! Con una carta del Rey que me dejo boquiabierto, a mi, que soy un republicano convencido! El Rey le daba las gracias personalmente por algo que había hecho. No me acuerdo el que, pero lo importante es que su curriculum era todo un libro! Para mi, que acababa de llegar al CERN aquello me parecía de ciencia ficción.

Conozco bien a su familia y ademas me precio de ser amigo de sus hijos. Para ellos, su esposa y familiares va mi recuerdo.

Aqui os dejo un enlace de la noticia:

http://es.euronews.net/teletipos/128757-fallece-juan-antonio-rubio-director-del-ciemat-y-pionero-espaAol-en-el-cern/

Descanse en paz.

Fotos de colisiones en el LHC

Aqui os dejo unas fotos de colisiones de particulas en el LHC, mas concretamente en la experiencia CMS. Son unas colisiones de proton-proton con una energia de 2.36 TeV en condiciones de “quiet beam” el 16 de Diciembre del 2009.

Avances del LHC

Después de sólo tres semanas de funcionamiento, hay cierta rutina la sala de control del CERN y los centros de control de los experimentos: Largos períodos de estabilidad con haces a 450 GeV y una intensidad por haz de hasta 7 x 10 ^ 10 protones han hecho que todos los experimentos recopilaran una gran cantidad de datos.

En el fin de semana, ATLAS, ALICE, CMS, LHCb, TOTEM y LHCf, registraron más de un millón eventos. Los operadores consiguieron realizar pruebas a unos niveles de energía de 1,18 TeV por haz y los experimentos vieron alrededor de 50 000 colisiones a 2,36 TeV. En sólo tres días de operación, después de una parada técnica de años, los experimentos tienen mucha informacion para analizar en el nuevo año, y los operadores del LHC han aprendido mucho acerca de su máquina, que funciona mucho mejor de que nadie había imaginado.

Primer haz circulando en el LHC

Desde el 23 de Noviembre de 2009, en el LHC, circulan dos haces de forma simultánea por primera vez, lo que permite a los operadores probar la sincronización del haz en los experimentos y poder asi realizar colisiones entre protones. Con sólo un puñado de partículas que circulan en cada dirección, los haces se pueden cruzar hasta en dos lugares diferentes en el anillo. Desde primera hora de la tarde, la idea era que se cruzaran en los puntos 1 y 5, el centro de los detectores ATLAS y CMS, los cuales intentaron las colisiones. Más tarde, los haces se cruzaban en los puntos 2 y 8, ALICE y LHCb.

“Es un gran logro haber llegado tan lejos en tan poco tiempo”, dijo el Director General del CERN Rolf Heuer. “Pero tenemos que mantener un sentido de perspectiva, todavía hay mucho por hacer antes de que podamos iniciar el programa de física del LHC.”

Los haces fueron ajustados para producir colisiones en el detector ATLAS, que registró su primer candidato para las colisiones a las 14:22 de la tarde. Más tarde, los haces se optimizaron para  CMS. Por la noche, Alice conseguia la optimización en primer lugar, seguido de LHCb.

“Esta es una gran noticia, el comienzo de una era fantástica de descubrimientos de la física y era un acontecimiento esperado después de trabajar 20 años para construir una máquina y los detectores de una complejidad sin precedentes”, dijo el portavoz de ATLAS Fabiola Gianotti.

“Los acontecimientos hasta la fecha marcan el inicio de la segunda mitad de este increíble viaje de descubrimiento de los secretos de la naturaleza”, dijo el portavoz de los CMS Tejinder Virdee.

“Las cosas que estamos viendo son hermosas”, dijo el portavoz Andrei LHCb Golutvin, “estaremos listos para mas datos en unos pocos días”.

Estos acontecimientos tienen lugar sólo tres días después de reiniciar el LHC, lo que demuestra el excelente trabajo del sistema de control del haz. Desde la puesta en marcha, los operadores han hecho circular haces alrededor del anillo alternativamente en una dirección y luego el otra con una energía de inyección de 450 GeV. La vida útil del haz ha ido aumentando a 10 horas, y hoy en día los haces han estado circulando simultáneamente en ambas direcciones, con la energía de la inyección.

Lo siguiente en la lista es una fase de puesta en marcha intensa encaminada a aumentar la intensidad del haz y la aceleración de los haces. Si todo va bien, antes de Navidad, el LHC debería llegar a 1,2 TeV por haz, y proporcionar una buena cantidad de datos de colisiones para las calibraciones de los experimentos.

A todo esto, yo he participado activamente proporcionando el sistema de control entre los elementos de seguridad de la maquina, esto es, proporcionando la seguridad de que si hay haz no hayan personas dentro y viceversa, si hay personas que no haya haz… Sencillo, no?