Un trabajo bien hecho

El último haz del LHC fue extraído del 2010 ayer a las 18 horas y esta ocasión merece ser celebrada. 2010 fue un gran año, no sólo para el LHC, sino para todo el programa del CERN. Las cifras hablan por sí solas: el SPS envió 4,03 * 10E19 protones contra el objetivo CNGS, 5% por encima del objetivo. Para el n-TOF, la cifra superó el objetivo en un 16% y la eficiencia general de la MSF ha logrado resultados notables del 82%.

Aguas arriba de la cadena de inyección, las cosas fueron igual de bien. El complejo PS ha proporcionado los haces con su habitual fiabilidad, permitiendo que el AD funcionara con una fiabilidad cercana al 100%, e Isolde ha estado operando cerca de 500 períodos de explotación para más de 40 experimentos diferentes. Con estas máquinas, se obtuvo una gran cantidad de nuevos resultados, entre ellos algunos resultados muy importantes en el programa del anti-hidrógeno.

Las cifras para el LHC ya se han mencionado, pero vale la pena repetir. A principios de este año, nos pusimos una meta que, con la ambición y la prudencia combinadas,  fuera razonable: queríamos llegar a una luminosidad máxima de 10 * 32 cm2 * s-1. Hemos alcanzado esta cifra antes de lo previsto, y, de hecho, se ha duplicado al final de la operación con los protones. La operación con los iones de plomo también funcionó muy bien, la cantidad de datos fue casi tres veces mayor de lo inicialmente previsto. Estos resultados son impresionantes.

En el espacio de ocho meses, se ha encontrado en las mediciones y las publicaciones de los experimentos del LHC prácticamente todos los resultados físicos de los últimos cincuenta años. Es en sí una hazaña notable, pero eso no es todo. Los resultados obtenidos en la nueva física también se han publicado. Todo esto es particularmente prometedor para el 2011.

El éxito del programa del LHC este año es crucial no sólo para la física de partículas, sino también para la ciencia en general. Con el LHC, hablamos de la ciencia mucho más de lo que se ha hecho hace mucho tiempo. Hemos oído hablar un presentador de televisión en Inglés usar el término “pueblo de colisionador de hadrones” para describir una gran reunión de personas. Esto puede parecer trivial, pero significa que cuando estamos estudiando la ciencia, ésta despierta el interés, así cuando tenemos algo importante que decir, la gente está escuchando. La cobertura de los medios que hemos tenido en su mayoría ha sido muy positiva y precisa.

El CERN es un laboratorio de ciencia básica, es importante que el público entienda y aprecie el valor de la ciencia básica. Pero también debemos tener en cuenta que sin la ciencia básica, no habría ciencia aplicada. Por lo tanto, es importante celebrar el éxito del CERN.

Sergio Bertolucci y Steve Myers

Primer haz circulando en el LHC

Desde el 23 de Noviembre de 2009, en el LHC, circulan dos haces de forma simultánea por primera vez, lo que permite a los operadores probar la sincronización del haz en los experimentos y poder asi realizar colisiones entre protones. Con sólo un puñado de partículas que circulan en cada dirección, los haces se pueden cruzar hasta en dos lugares diferentes en el anillo. Desde primera hora de la tarde, la idea era que se cruzaran en los puntos 1 y 5, el centro de los detectores ATLAS y CMS, los cuales intentaron las colisiones. Más tarde, los haces se cruzaban en los puntos 2 y 8, ALICE y LHCb.

“Es un gran logro haber llegado tan lejos en tan poco tiempo”, dijo el Director General del CERN Rolf Heuer. “Pero tenemos que mantener un sentido de perspectiva, todavía hay mucho por hacer antes de que podamos iniciar el programa de física del LHC.”

Los haces fueron ajustados para producir colisiones en el detector ATLAS, que registró su primer candidato para las colisiones a las 14:22 de la tarde. Más tarde, los haces se optimizaron para  CMS. Por la noche, Alice conseguia la optimización en primer lugar, seguido de LHCb.

“Esta es una gran noticia, el comienzo de una era fantástica de descubrimientos de la física y era un acontecimiento esperado después de trabajar 20 años para construir una máquina y los detectores de una complejidad sin precedentes”, dijo el portavoz de ATLAS Fabiola Gianotti.

“Los acontecimientos hasta la fecha marcan el inicio de la segunda mitad de este increíble viaje de descubrimiento de los secretos de la naturaleza”, dijo el portavoz de los CMS Tejinder Virdee.

“Las cosas que estamos viendo son hermosas”, dijo el portavoz Andrei LHCb Golutvin, “estaremos listos para mas datos en unos pocos días”.

Estos acontecimientos tienen lugar sólo tres días después de reiniciar el LHC, lo que demuestra el excelente trabajo del sistema de control del haz. Desde la puesta en marcha, los operadores han hecho circular haces alrededor del anillo alternativamente en una dirección y luego el otra con una energía de inyección de 450 GeV. La vida útil del haz ha ido aumentando a 10 horas, y hoy en día los haces han estado circulando simultáneamente en ambas direcciones, con la energía de la inyección.

Lo siguiente en la lista es una fase de puesta en marcha intensa encaminada a aumentar la intensidad del haz y la aceleración de los haces. Si todo va bien, antes de Navidad, el LHC debería llegar a 1,2 TeV por haz, y proporcionar una buena cantidad de datos de colisiones para las calibraciones de los experimentos.

A todo esto, yo he participado activamente proporcionando el sistema de control entre los elementos de seguridad de la maquina, esto es, proporcionando la seguridad de que si hay haz no hayan personas dentro y viceversa, si hay personas que no haya haz… Sencillo, no?