España no paga las facturas

Posiblemente el CERN , el laboratorio de investigación de partículas físicas, es la joya de la corona de la ciencia en Europa, en el que colaboran más de 20 países.  Mientras los científicos del CERN se dedican a sus tareas de investigación todos los días por nuestras latitudes nos dedicamos a recortar la inversión en ciencia y tecnología, Bárcenas se dedica a mover por todo el mundo decenas de millones de euros y España logra hacer mayor de los ridículos al convertirse en el  único país de los 20 participantes que ha convertido en  moroso del CERN con una deuda superior a los 50 millones de euros.

La cifra no es elevada y el retraso en el pago no es nada del otro mundo para la Administración Pública española, pero no deja de chocar algo con las prácticas habituales de pago en el resto del mundo. Es más los responsables del CERN andan algo alborotados y preocupados y están empezando a plantearse revocarle a España sus derechos de voto por moroso.

Así lo ha explicado Rolf-Dieter Heuer, director del CERN al Financial Times:

” Esto no es normal, porque lo normal es que los países paguen puntualmente su cuota cada año. Ahora debemos intentar trabajar de forma constructiva para intentar que la deuda no se vaya acumulando”

Parece que Rolf-Dieter Heuer debe haber hecho sus deberes y se debe haber enterado que la administración española no sólo tiene costumbre de retrasar el pago de sus facturas sino que tiene una cierta tendencia a ir acumulando deuda. Bueno de hecho el bueno de Rolf-Dieter Heuer debe andar algo desesperado porque una delegación del CERN ya lleva varios viajes a Madrid en los últimos 6 meses para intentar cobrar la deuda y establecer un plan de pagos.

La última vez que España pagó su contribución al CERN fue en Diciembre de 2011 (pago con un año de retraso) y en 2012 sólo pagó el 25% de la cuota que le tocaba, dejando una deuda de 50 millones de euros. Para 2013 le toca pagar 75 millones de euros, aunque los presupuestos españoles contemplan sólo pagar 50 millones de euros (pequeño recorte de la cuota por la cara sin consenso con el resto de países) y en teoría si en 2013 no paga la cuota que le corresponde y la deuda acumulada verá como se le revocan sus derechos de voto en el CERN.

Pero no es preocupéis, la prima de riesgo baja, todo el mundo parece feliz y que España no pague sus facturas no es un síntoma de insolvencia, nosotros somos los más solventes del mundo, estamos en la Chanmpions de la economía mundial y nuestro sistema financiero es de lo más sólido que te puedes encontrar sobre la faz del planeta tierra.

Medida de los neutrinos.

Tras la presentación de la colaboración OPERA en el CERN el 23 de septiembre, no se ha parado de buscar la velocidad del neutrino, la partícula más estudiada por la comunidad de la física.

Una prueba clave fue la repetición de la medición con pulsos de muy corta frecuencia. Esto permitió que el tiempo de extracción de los protones que finalmente conducen al haz de neutrinos se pueda  medir con más precisión.

El haz enviado por el CERN consistió en pulsos de tres nanosegundos de largo separados por hasta 524 nanosegundos. Unos 20 eventos de neutrinos se midieron en el Laboratorio Nacional Gran Sasso. Esta prueba confirma la exactitud de la medición de tiempo de OPERA, descartando una posible fuente de error sistemático. Las nuevas medidas no cambian la conclusión inicial. Sin embargo, la anomalía observada en el tiempo de viaje de los neutrinos desde el CERN hasta el Gran Sasso todavía necesita más controles y mediciones independientes antes de que pueda ser refutada o confirmada.
El 17 de noviembre, la colaboración presentó un documento sobre esta medida para la revista revisada por JHEP. Este documento está disponible en el servidor http://arxiv.org/abs/1109.4897

Un trabajo bien hecho

El último haz del LHC fue extraído del 2010 ayer a las 18 horas y esta ocasión merece ser celebrada. 2010 fue un gran año, no sólo para el LHC, sino para todo el programa del CERN. Las cifras hablan por sí solas: el SPS envió 4,03 * 10E19 protones contra el objetivo CNGS, 5% por encima del objetivo. Para el n-TOF, la cifra superó el objetivo en un 16% y la eficiencia general de la MSF ha logrado resultados notables del 82%.

Aguas arriba de la cadena de inyección, las cosas fueron igual de bien. El complejo PS ha proporcionado los haces con su habitual fiabilidad, permitiendo que el AD funcionara con una fiabilidad cercana al 100%, e Isolde ha estado operando cerca de 500 períodos de explotación para más de 40 experimentos diferentes. Con estas máquinas, se obtuvo una gran cantidad de nuevos resultados, entre ellos algunos resultados muy importantes en el programa del anti-hidrógeno.

Las cifras para el LHC ya se han mencionado, pero vale la pena repetir. A principios de este año, nos pusimos una meta que, con la ambición y la prudencia combinadas,  fuera razonable: queríamos llegar a una luminosidad máxima de 10 * 32 cm2 * s-1. Hemos alcanzado esta cifra antes de lo previsto, y, de hecho, se ha duplicado al final de la operación con los protones. La operación con los iones de plomo también funcionó muy bien, la cantidad de datos fue casi tres veces mayor de lo inicialmente previsto. Estos resultados son impresionantes.

En el espacio de ocho meses, se ha encontrado en las mediciones y las publicaciones de los experimentos del LHC prácticamente todos los resultados físicos de los últimos cincuenta años. Es en sí una hazaña notable, pero eso no es todo. Los resultados obtenidos en la nueva física también se han publicado. Todo esto es particularmente prometedor para el 2011.

El éxito del programa del LHC este año es crucial no sólo para la física de partículas, sino también para la ciencia en general. Con el LHC, hablamos de la ciencia mucho más de lo que se ha hecho hace mucho tiempo. Hemos oído hablar un presentador de televisión en Inglés usar el término “pueblo de colisionador de hadrones” para describir una gran reunión de personas. Esto puede parecer trivial, pero significa que cuando estamos estudiando la ciencia, ésta despierta el interés, así cuando tenemos algo importante que decir, la gente está escuchando. La cobertura de los medios que hemos tenido en su mayoría ha sido muy positiva y precisa.

El CERN es un laboratorio de ciencia básica, es importante que el público entienda y aprecie el valor de la ciencia básica. Pero también debemos tener en cuenta que sin la ciencia básica, no habría ciencia aplicada. Por lo tanto, es importante celebrar el éxito del CERN.

Sergio Bertolucci y Steve Myers

Arranca el LHC

Arranca

Este fin de semana, en la noche del sábado al domingo ha arrancado el acelerador de partículas más potente del mundo
El Gran Colisionador de Hadrones (LHC).

Dos haces de protones, cada uno viajando en una dirección, se han acelerado en el anillo subterráneo de 27 kilometros en la frontera entre Suiza y Francia.

Los físicos esperan que el acelerador de partículas de una potencia sin precedentes abra nuevas ventanas en nuestra comprensión del universo y la materia. Los científicos entonces haran colisiones de partículas a energías nunca antes alcanzadas y analizarán los resultados de estos choques.

Mitad de la potencia

El LHC empieza a 7 TeV (tera-electrón-voltio), la mitad de su potencial nominal. La máquina va a mantener esta energía hasta el otoño de 2011. El colisionador será parado y reconfigurado, con el objetivo de volver a operar a plena potencia, 14 TeV.

Incluso al 50% de su capacidad, el LHC podría permitir a los científicos hacer descubrimientos importantes. A esta energía, los físicos estarán  frente a un mundo desconocido. El principal competidor del LHC, el Acelerador Fermilab en EE.UU. ha trabajado cerca de 2 TeV, aún lejos de los 7 TeV.

Viaje a lo desconocido

Durante estas colisiones entre protones a 7 TeV, la materia estará en un estado extremo, similar a la que tenía en los primeros momentos del Universo, justo después del Big Bang hace 13,7 miles de millones de años. Los físicos esperan a continuación, descubrir partículas no detectadas hasta la fecha.

El LHC, en particular, podría ser el instrumento para confirmar la existencia del bosón de Higgs. Esta partícula, predice la teoría del modelo estándar, hasta ahora ha escapado a toda observación. Explica las masas de los distintos elementos de la materia.

Una enorme tarea

Sin embargo, los investigadores deben ser pacientes en su búsqueda. El descubrimiento del bosón de Higgs podria necesitar varios años y requerir muchos análisis de las colisiones de partículas de muy alta energía en el LHC. Los científicos saben también que podía quedarse oculta.

El LHC es una máquina increíble, muy, muy grande y compleja. El acelerador, que costó más de 6000 de millones de francos suizos (4000 millones de Euros), fue lanzado en otoño de 2008, antes de ser detenido a causa de un accidente grave que necesitó de muchas reparaciones.

Fallece un gran hombre, Juan Antonio Rubio

Con gran dolor me he enterado hoy de la noticia y me ha dejado callado, pensativo y dolido.

Yo conocí a Juan Antonio hace algunos años y desde el principio fue un hombre que me impresiono por muchas cosas. Fue importante para mi ver como se podía ser una estrella en el mundo de la investigación y tecnologías y a la vez ser una persona cercana, abordable y siempre disponible.

Fue en su casa donde me invito su hija para ayudarle en algo que no me acuerdo. De lo que si que me acuerdo es de cuando entro Juan Antonio en el comedor y me dijo:

” Hola, soy Juan Antonio, te quedas a comer, verdad? ”

Yo, que no lo conocía, le conteste que si, claro, y el saco una botella de vino y sirvió dos vasos.

Fue impresionante encontrarse delante de una persona humanamente extraordinaria, con un curriculum que hizo que me fuera sintiendo cada vez mas pequeño pero que también consiguió que hoy en día me sienta orgulloso de poder decir que comí con el y compartimos algunas anécdotas sobre Centrales Nucleares, Física Cuántica y decenas de temas que dominaba y explicaba con una facilidad que hizo que casi no comiera escuchándolo.

Lo mas impresionante fue cuando compartió conmigo el ultimo libro que había escrito, su curriculum! Con una carta del Rey que me dejo boquiabierto, a mi, que soy un republicano convencido! El Rey le daba las gracias personalmente por algo que había hecho. No me acuerdo el que, pero lo importante es que su curriculum era todo un libro! Para mi, que acababa de llegar al CERN aquello me parecía de ciencia ficción.

Conozco bien a su familia y ademas me precio de ser amigo de sus hijos. Para ellos, su esposa y familiares va mi recuerdo.

Aqui os dejo un enlace de la noticia:

http://es.euronews.net/teletipos/128757-fallece-juan-antonio-rubio-director-del-ciemat-y-pionero-espaAol-en-el-cern/

Descanse en paz.

Fotos de colisiones en el LHC

Aqui os dejo unas fotos de colisiones de particulas en el LHC, mas concretamente en la experiencia CMS. Son unas colisiones de proton-proton con una energia de 2.36 TeV en condiciones de “quiet beam” el 16 de Diciembre del 2009.

Avances del LHC

Después de sólo tres semanas de funcionamiento, hay cierta rutina la sala de control del CERN y los centros de control de los experimentos: Largos períodos de estabilidad con haces a 450 GeV y una intensidad por haz de hasta 7 x 10 ^ 10 protones han hecho que todos los experimentos recopilaran una gran cantidad de datos.

En el fin de semana, ATLAS, ALICE, CMS, LHCb, TOTEM y LHCf, registraron más de un millón eventos. Los operadores consiguieron realizar pruebas a unos niveles de energía de 1,18 TeV por haz y los experimentos vieron alrededor de 50 000 colisiones a 2,36 TeV. En sólo tres días de operación, después de una parada técnica de años, los experimentos tienen mucha informacion para analizar en el nuevo año, y los operadores del LHC han aprendido mucho acerca de su máquina, que funciona mucho mejor de que nadie había imaginado.

Primer haz circulando en el LHC

Desde el 23 de Noviembre de 2009, en el LHC, circulan dos haces de forma simultánea por primera vez, lo que permite a los operadores probar la sincronización del haz en los experimentos y poder asi realizar colisiones entre protones. Con sólo un puñado de partículas que circulan en cada dirección, los haces se pueden cruzar hasta en dos lugares diferentes en el anillo. Desde primera hora de la tarde, la idea era que se cruzaran en los puntos 1 y 5, el centro de los detectores ATLAS y CMS, los cuales intentaron las colisiones. Más tarde, los haces se cruzaban en los puntos 2 y 8, ALICE y LHCb.

“Es un gran logro haber llegado tan lejos en tan poco tiempo”, dijo el Director General del CERN Rolf Heuer. “Pero tenemos que mantener un sentido de perspectiva, todavía hay mucho por hacer antes de que podamos iniciar el programa de física del LHC.”

Los haces fueron ajustados para producir colisiones en el detector ATLAS, que registró su primer candidato para las colisiones a las 14:22 de la tarde. Más tarde, los haces se optimizaron para  CMS. Por la noche, Alice conseguia la optimización en primer lugar, seguido de LHCb.

“Esta es una gran noticia, el comienzo de una era fantástica de descubrimientos de la física y era un acontecimiento esperado después de trabajar 20 años para construir una máquina y los detectores de una complejidad sin precedentes”, dijo el portavoz de ATLAS Fabiola Gianotti.

“Los acontecimientos hasta la fecha marcan el inicio de la segunda mitad de este increíble viaje de descubrimiento de los secretos de la naturaleza”, dijo el portavoz de los CMS Tejinder Virdee.

“Las cosas que estamos viendo son hermosas”, dijo el portavoz Andrei LHCb Golutvin, “estaremos listos para mas datos en unos pocos días”.

Estos acontecimientos tienen lugar sólo tres días después de reiniciar el LHC, lo que demuestra el excelente trabajo del sistema de control del haz. Desde la puesta en marcha, los operadores han hecho circular haces alrededor del anillo alternativamente en una dirección y luego el otra con una energía de inyección de 450 GeV. La vida útil del haz ha ido aumentando a 10 horas, y hoy en día los haces han estado circulando simultáneamente en ambas direcciones, con la energía de la inyección.

Lo siguiente en la lista es una fase de puesta en marcha intensa encaminada a aumentar la intensidad del haz y la aceleración de los haces. Si todo va bien, antes de Navidad, el LHC debería llegar a 1,2 TeV por haz, y proporcionar una buena cantidad de datos de colisiones para las calibraciones de los experimentos.

A todo esto, yo he participado activamente proporcionando el sistema de control entre los elementos de seguridad de la maquina, esto es, proporcionando la seguridad de que si hay haz no hayan personas dentro y viceversa, si hay personas que no haya haz… Sencillo, no?

Cambiando de trabajo

Llevo 3 años como jefe de una sección de ingenieros dedicados al control industrial. Hoy, hemos tenido la comida de fin de año y me he despedido de ellos como responsable.

Han sido 3 años en los que he podido experimentar mucho con las relaciones humanas. He tenido la oportunidad de aprender y sobre todo he aprendido que es lo que se puede o no hacer como responsable de un grupo.

Para ser sincero, me ha gustado la experiencia! Han habido momentos buenos, malos… y muy malos! Pero el balance final, como siempre en todo lo que he empezado en esta vida, es positivo. Siempre he tratado de tener una visión positiva de lo que pasaba a mi alrededor y casi siempre lo he conseguido… Esta vez, no iba a ser menos!

Me voy por decisión propia, sin coacciones y con el sentimiento del deber cumplido. Me han ayudado mucho mis compañeros, y sin ellos no hubiera sido posible esta aventura. Mi responsable me dijo:

– Sabes Tono, hay una sensación siempre de fracaso cuando se dejan los puestos de responsabilidad… Parece que te echen! Que no has hecho las cosas bien.
– Bueno jefe, le dije yo, mi caso es distinto. Me voy yo porque quiero.
– Ya, respondió el, pero la gente pensara que te han echado y te respetaran menos.

Fue el mismo que me dijo que no debía tomar cervezas con los subordinados porque a la larga acabarían por no respetarme. Decididamente, no tenemos las mismas ideas acerca del management de personal. Siempre he tenido una relación cordial con ellos y nunca me han dejado de respetar.

Hoy hay como una especie de vacío…pero no de pena. Al fin voy a volver al terreno y a hacer lo que mas me gusta, ingeniería, no gestión de personal.